AGAVE

  • Famille : Agavaceae
  • Nom botanique : Agave americana
  • Origine : Mexique et extrême sud-ouest des États-Unis
  • Partie utilisée : Feuilles

Botanique

Plante grasse herbacée vivace, capable d’emmagasiner de l’eau dans les cellules de ses feuilles afin de pouvoir survivre en cas de sécheresse. Formée d’une rosette sans tige, ses énormes feuilles sont charnues, rigides et fibreuses, le plus souvent elles se terminent par une épine. La hampe florale pousse à partir du centre de la rosette de feuilles et atteint 5 à 10 m de hauteur environ.

Elle porte de 15 à 35 ramifications. Chaque fleur mesure entre 7 et 10,5 cm de diamètre. Considérée comme une espèce invasive dans le sud de la France, elle ne fleurit qu’une seule fois au bout de 7 à 20 ans, puis meurt progressivement. Elle se reproduit le plus souvent par drageons et bulbilles pouvant apparaître sur la hampe florale.

Propriétés et utilisations :

Cet agave permet la production de fibres pour fabriquer notamment corde et ficelle, mais aussi du papier et des nattes.  De cet agave on peut fabriquer le mezcal, jus cuit et fermenté des feuilles après distillation. La tequila et le sirop d'agave sont produits par un autre agave, Agave tequilana ou agave bleu. La plante est utilisée en médecine traditionnelle au Mexique, mais aussi dans des pays où elle s'est naturalisée tels que le Brésil, la Chine et l'Inde. Elle aurait des propriétés anti-inflammatoires, anti-bactériennes, anti-fongiques et diurétiques.

Précautions :

Les feuilles sont dotées d’épines et leur jus, lors de la coupe, peut provoquer une dermatite, du fait de la présence de saponines, d'huiles irritantes et de cristaux d’oxalate de calcium. Ces dermatoses peuvent être combattues avec l'air chaud d'un simple sèche cheveux en plusieurs passages sur les rougeurs ou démangeaisons, l'effet est très rapide et soulage énormément.

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